まさに万能選手! ユーグレナ

ミドリムシ、学名ユーグレナは現在様々な用途への応用が期待されています。自ら光合成をする植物としての性質と、鞭毛運動する動物としての性質のいわばハイブリットな特徴持つ不思議な生物ですが、やはり有名なのは健康食品への応用でしょうか。

産学連携で生まれたバイオテクノロジーを持つベンチャー企業が、沖縄で大量生産に成功したことで一躍脚光浴びました。既に便秘解消や中性脂肪減少を狙った健康食品が発売され、多くの方にもなじみのあるものへと変貌をとげています。

もちろん効果は食品だけにはとどまりません。ユーグレナが作り出すものとして、現在研究中のものにバイオ燃料があります。このバイオ燃料はユーグレナが作り出すものですが、大量生産が可能になった暁には純国産のジェット燃料として航空機への活用が期待されています。

また大気中の二酸化炭素を吸収して燃料に変換するわけですので、仮に燃やしたとしても大気中の二酸化炭素濃度に増減はありません。いわば再生可能エネルギーですから、エネルギーの安全保障と言う面でも非常に重要なのです。

さらにこのほかにも、ユーグレナは栄養素が豊富なため健康食品の枠にとどまらず、主食としての利用も研究されています。まだまだ一部が実用化され始めたに過ぎませんが、この先大きな可能性を持った生物であると言えましょう。

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